Gouelan

De Arbres
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Le nom gouelan dénote un 'goéland'.


Léon, Seite & Stéphan (1957:123)
(1) Tost deom e hournije didrouz goelini skañv a-uz d'an dour.
près de.nous R4 sur.volait sans1.bruit goéland.s léger au-dessus de1'le eau
'De légers goélands survolaient l'eau silencieusement.'


Diachronie

Matasović (2009) propose une racine proto-celtique en * waylino- 'mouette, goéland' qui obtient dans la branche goïdélique le vieil irlandais faílenn, foílenn [o m] et dans la branche brittonique le vieux cornique guilan glosé alcedo, le gallois gwylan [f] et le breton moderne gouelan. Matasović (2009) considère que les formes goïdéliques dérivent directement de la forme masculine * waylino-, mais que les formes brittoniques sont parties de la forme féminine * waylanā (GPC II: 1760, Schrijver 1995: 115f.). Au delà du proto-celtique, le nom pourrait avoir été emprunté à une langue non-indoeuropéenne. Il pourrait aussi provenir d'une interjection * way, hypothèse que Matasović (2009) trouve peu convaincante.


Une étymologie populaire erronée attache le nom gouelan 'goéland' au verbe de breton moderne gouelañ 'pleurer', à cause d'une ressemblance du cri des mouettes et goélands avec des cris plaintifs humains.