Superlatif

De Arbres
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Le superlatif marque pour un adjectif ou un adverbe la valeur la plus haute pour une propriété donnée.

La façon canonique bretonne de construire un superlatif est d'adjoindre le suffixe -añ à un adjectif, épithète ou attribut, ou un adverbe.


Morphologie

La variation dialectale du morphème -añ du superlatif est documentée dans la carte 156 de Le Dû (2001), par une traduction du français '(le) plus sec', et la carte 049, traduction de '(le) plus léger'.

Distribution

site dans le syntagme nominal

L'adjectif superlatif peut se placer avant ou après la tête nominale.

  • ar c'hreñvan den / an den kreñvan
'l'homme le plus fort', tréguier, Leclerc (1986:131)


La marque de superlatif peut être située à l'intérieur d'un complément du nom introduit par eus lorsque celui-ci modifie un nom indéfini.


  • eun ti eus ar c'haeran, eun ti eus ar re gaeran
'une maison des plus belles', tréguier, Leclerc (1986:131)


substantivisation

L'adjectif superlatif peut être substantivé. Il apparaît alors précédé d'un déterminant.

Ce déterminant peut être un article.


(1) Tout e vezont krevet oc'h4 ober bourjinerezh, o4 klask gwelet piv eo ar c'hapaplañ.
tous R sont crevés à faire bêtise à chercher voir qui est le capable.plus
'Tous se crèvent en faisant des bêtises à essayer de voir qui est le meilleur.' Léon, Mellouet & Pennec (2004:160)


Le superlatif existe dans différentes expressions en combinaison avec un déterminant possessif.


  • Grêt am eus ze eus ma gwellan
'J'ai fait cela de mon mieux', tréguier, Leclerc (1986:132)
  • an tan gwall a oa en e wasan
'L'incendie était dans toute sa force', tréguier, Leclerc (1986:132)


Il peut aussi être précédé du quantifieur pep (ar pep brasañ eus an dud, 'la plupart des gens').

redoublement d'article

L'article défini est parfois doublé devant un adjectif superlatif.

Le trégorrois Leclerc (1986:130) signale et désapprouve cette forme de redoublement ("on dit moins bien en répétant").


(4) an ti (ar) brasañ er vourc'h
le maison le grande.le.plus dans.le bourg
'la maison la plus vieille du bourg' bas-vannetais, Nicolas (2005:22).


(5) an hini1 (ar) goshañ
le celui le vieux.le.plus
'la plus vieille' bas-vannetais, Nicolas (2005:22).


(6) N’oa ket bet meret er bleud an tanavañ.
ne avait pas été géré dans.le farine le fine.plus
'Il n'avait pas été élevé dans la farine la plus fine.' standard, Drezen (1990:37)


Il est possible qu'il s'agisse alors d'une substantivisation de l'adjectif superlatif qui est ensuite placé en apposition du nom (cf. la maison, la plus grande du bourg).

article optionnel

L'article est optionnel quand le superlatif est en initiale de phrase.

  • kreñvan den am eus gwelet
'le plus fort homme que j'aie vu', tréguier, Leclerc (1986:130)


(3) Sebezus ha fallakr tra am eus klevet diwar-benn al laeroñsioù dienn.
stupéfiant.leplus et odieux.leplus chose R.1SG a entendu sur le vols crème
'La chose la plus stupéfiante et la plus odieuse que j'aie entendu sur les vols de crème.'
Kerne (Pleyben), ar Gow (1999:18)

modification

domaine

Le domaine sémantique sur le quel s'applique le superlatif est son complément. Celui-ci est introduit par la préposition eus.


 Leclerc (1986:131)
 "le complément du superlatif se construit avec eus, excepté quand le 
 complément est un pronom personnel pluriel: en ce cas on emploie a, 
 qui se combine avec le pronom ac'hanomp, ac'hanoc'h, aneze (anê)
 
 ar gwellan eus an dud, 'le meilleur des hommes'
 ar gwellan ac'hanoc'h, 'le meilleur de vous'    "


enchâssées

Les propositions enchâssées qui modifient un superlatif sont introduites par le complémenteur ma (ar gwellañ ma c'hellan, 'du/le mieux que je peux'), ou par un complémenteur vide:


(1) [ ɵ funisô wa mojen bu be grajT ]
ar fonnusañ oa moaien bout bet graet
le vite.plus y.avait moyen être ptc fait
'le plus rapidement qu'il était possible de faire.' Haut-cornouaillais, (Lanijen), Evenou (1987:575)

reduplication

Kervella (1947:§566) signale (et réprouve) des cas de reduplication du morphème superlatif autour du morphème diminutif.


  • ar brasaik, /grand.leplus.DIM.leplus/, 'le plus grand'
  • ar c'hoshaik, /vieux.leplus.DIM.leplus/, 'le plus vieux'


(x) Gwellaik ma c'hell e kas e labour en-dro.

/mieux.leplus.DIM.leplus/ C peut R envoie son travail P
'Il travaille du mieux qu'il peut.'

autres

Le superlatif semble avoir une forme de réfléchi dans la tournure qui utilise heligentañ:


(y) Ar gwragez a veze heligentañ etreze evit bevañ ar vesaerien diouzh o gwellañ.
le femme R était ≈qui.mieux-mieux entre.eux pour nourrir le bergers de leur mieux
'Les femmes étaient en compétition pour nourrir les bergers de leur mieux.'
Treger (Kaouenneg), ar Barzhig (1976:33)

Terminologie

Le superlatif est désigné en breton par le terme derez-miañ (Evenou 1987:526), derez-uhel ou derez-uhelañ (Kervella 1977, Chalm 2008).


Bibliographie

Kervella, Frañsez. 1977. 'Frammadur ar brezhoneg [an derez-uhelañ]', Hor Yezh 118: 67-69.