Doublage des marques de singulier sur les noms

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Quelle est la fonction syntaxique et sémantique du singulatif?

Une approche fonctionnelle des marquages morphologiques suppose que les marquages morphosyntaxiques suivent les besoins de l’interprétabilité. Or, cette hypothèse ne peut pas prédire un doublage morphologique de marques du type des marques du singulatif et du pluriel.

La littérature générativiste préoccupée de comparaisons typologiques, cite les articles de Anderson (1986) et Stump (1989) depuis 15 ans comme soulevant un débat très actuel en linguistique (cf., dernièrement, entre autres, le projet de recherche Veni award de Jenny Doetjes, U. Leiden & projet sur la pluralité verbo-nominale dirigé par P. Cabredo-Hofherr UMR 7023).

Quelle est la fonction du singulatif sur une base au singulier?

Le radical d'un composé singulatif, quel que soit sa catégorie, peut être syntaxiquement singulier. Il est donc faux de prétendre que la motivation fonctionnelle du morphème singulatif est de rendre un radical syntaxiquement singulier.

Sa motivation fonctionnelle est-elle alors uniquement sémantique ?

Non, car le radical peut être sémantiquement singulier dans le cas des massiques et des pluriels oubliés (Kervella 1947 :§846). En synchronie, le morphème singulatif n'opère donc pas un travail d'individuation.

Lecture du singulatif sur base formée d'un pluriel oublié

sens racine racine + PL oublié + -enn sens obtenu
(11) a. ‘chant’ kan kana-ou-enn 'chanson'
b. 'mauvaise herbe, herbe médicinale' *louz- louza-ou-enn 'médicament'
c. ‘information’ *kel- kela-ou-enn 'magazine d’information'


Le morphème singulatif n’est par ailleurs pas restreint aux radicaux syntaxiquement singuliers : le radical auquel le singulatif s’ajoute peut aussi être syntaxiquement pluriel. Comment définir l'opération sémantique effectuée par un singulatif sur une base plurielle?

Bibliographie

Analyses théoriques

Acquaviva, P. 2008. Lexical plurals, A morphosemantic Approach, Oxford University Press. summary

Anderson, S. R. 1986. ‘Disjunctive Ordering in Disjunctive Morphology’, Natural Language and Linguistic Theory 4 :1-31.

Stump, G. T. 1989. 'A note on Breton pluralization and the Elsewhere Condition', Natural Language and Linguistic Theory, 7:261-73.

Costaouec, D. XXXX. "Affixe ou modalité ? Le cas du singulatif et du duel en breton", Actes du Colloque en hommage à B. Vardar, Université d’Istanbul.

Spécialistes référents pour cette fiche thématique de collectage

Paolo Acquaviva

Jenny Doetjes, U. Leiden (LUCL)

Camelia Constantinescu, U. Leiden (LUCL)

Kateřina Součková, U. Leiden (LUCL)

P. Cabredo-Hofherr UMR 7023

Marijke De Belder, Utrecht University, Hogeschool-Universiteit Brussel